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신요식(전자계산86), 지문인식기술 투자로 유니온커뮤니티 코스닥 상장

현금인출기 기술자에서 지문인식 전문가로 변신...바이오보안인식 기업

 
이승용 기자  |  romancer@businesspost.co.kr
2016-12-06
   
▲ 신요식 유니온커뮤니티 대표.


바이오보안인식 전문기업 유니온커뮤니티가 코스닥에 상장한다.

신요식 대표는 현금자동입출금기(ATM) 엔지니어출신으로 지문인식기술의 가능성을 보고 유니온커뮤니티를 설립해 회사를 키워왔다.

◆ 유니온커뮤니티, 코스닥 상장

유니온커뮤니티는 7일 코넥스에서 코스닥시장으로 이전 상장한다.

유니온커뮤니티는 보안인식 전문회사로 지문을 이용하는 ‘보안토큰’과 위조지문을 판별해내는 지문인식모듈, 임직원 근태관리를 해주는 카드인식 솔루션, 무인식수 시스템 등 기본적인 바이오인증 기술을 이용한 제품들을 판매하고 있다.

유니온커뮤니티는 기술 경쟁력을 보유하고 있다.

세계 지문인식경영대회(FVC)에 10여 년 전부터 참가해 꾸준히 입상해왔으면 2013년부터 2015년까지 3년 연속도 1위를 차지하기도 했다.

위조지문인식기술에서도 원천기술을 확보하고 있다. 이를 바탕으로 젤라틴과 실리콘 등 현존하는 모든 재질의 위조지문을 식별할 수 있다.

유니온커뮤니티의 기술 경쟁력은 꾸준한 투자가 근간이다. 유니온커뮤니티는 매출의 10%이상을 연구개발 부문에 투자해오고 있다.

신요식 대표는 “회사의 핵심 성장동력은 기술의 진보”라며 “급격한 시장변화와 끊임없는 경쟁에서 살아남기 위해서는 연구개발에 과감한 투자가 선행돼야 했다”고 말했다.

유니온커뮤니티는 기존 B2B(기업간 거래)사업에 치중해왔으나 올해 스마트폰 지문인식모듈 '누루고'(NURUGO) 시리즈를 출시하며 B2C 시장에도 본격적으로 진출했다.

실적은 안정적으로 성장하고 있다.

유니온커뮤니티는 지난해 매출 394억 원, 영업이익 18억을 냈다. 2014년보다 매출은 23.1%, 영업이익은 157% 늘어났다.  올해 상반기에도 매출 198억 원, 영업이익 26억5천만 원을 냈다.

수출도 늘어나고 있다. 해외매출 비중은 2014년 38%, 2015년 48%를 기록했고 올해는 55%로 예상되고 있다.
 

 

   
▲ 유니온커뮤니티는 2014년7월23일 코넥스에 상장했다.


◆ 신요식, 우여곡절 끝에 상장



신요식 유니온커뮤니티 대표는 1990년 중앙대 컴퓨터공학과를 졸업하고 현금인출기 제조업체인 한국컴퓨터에 입사했다.

그는 1993년 국내 최초로 현금자동입출금기(ATM)를 국산화해 ‘IR52장영실상’을 수상한 엔지니어였다. 이후 청호컴퓨터로 자리를 옮겨 얼굴인식 기술을 개발했고 기존 도스(DOS)방식의 현금인출기를 국산화된 윈도 방식으로 설계하기도 했다.

신 대표는 2000년 독립해 유니온커뮤니티를 설립했고 지문인식 시스템사업을 시작했다.

유니온커뮤니티는 인터넷통신 프로토콜(TCP/IP)을 기반으로 한 네트워크형 지문인식 출입통제시스템을 개발했다. 보안전문업체인 에스원과 업무 협약을 맺고 서울 도곡동 타워팰리스에 지문인식 도어록을 납품하며 이름을 알렸다.

그러나 사업초기 국내시장이 협소해 안정적인 수익을 내기 쉽지 않았다.

유니온커뮤니티는 부업을 시작했고 장난감유아영어교육 프로그램인 ‘채토이’를 선보였다. 채토이는 인형의 손이나 발을 누르면 교육내용이 흘러나와 영어교육이 되는 제품으로 2000년대 초반 수십억의 매출을 기록했다. 유니온커뮤니티는 이를 통해 보안인식시스템 기술개발에 투자할 자금을 마련할 수 있다.

신 대표는 “지문인식시스템 분야는 매출 발생부터 회수까지 시간이 오래 걸리지만 채토이 분야는 바로 바로 회수가 가능하다”고 말했다.

유니온커뮤니티는 2006년 매출 160억 원을 내며 업계 1위로 올라섰다. 일본 금융회사에서 투자를 받고 일본증시 상장을 목표로 준비를 했다.

그러나 갑자기 특허소송에 휘말리면서 에스원, 서울통신기술 등 거래처와의 계약이 잇달아 파기되는 어려움을 겪었다.

유니온커뮤니티는 2007~2008년 적자를 기록하는 등 위기에 몰렸다. 이후 특허소송을 마무리하고 다시 일어서 2010년부터 경영정상화를 이룰 수 있었다.

신 대표는 이후 특허등록에 수십억 원을 투자하며 심혈을 기울이고 있다.

그는 “1건당 200만 원이 드는 특허등록비용이 아깝다고 생각했는데 소송을 겪으면서 그게 아니라는 것을 깨달았다”고 말했다. [비즈니스포스트 이승용 기자]

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